HD DVD vs Blu-ray: la lucha por la alta definición

17 03 2007

¿Serán los reproductores híbridos la solución a esta guerra de formatos en la que las consolas tienen mucho que decir? Rafael Claudín, director de Contenidos de www.freeki.es, apuesta por esta teoría.

Se veía venir, pero no nos hemos apartado a tiempo. Llegada la hora de jubilar el DVD, hace ya muchos meses anticuado por capacidad y por calidad, el sector del entretenimiento no ha alcanzado un acuerdo y tenemos dos formatos de características más o menos similares pero incompatibles entre sí: Blu-ray y HD DVD. Y ambos tienen poderosos respaldos que los sustentan.

El primero, Blu-ray, cuenta con el apoyo de la BDA (Blue-ray Disc Association), un grupo que incluye a compañías como Apple, LG, HP, Panasonic, Samsung o Sony, como representantes tecnológicos, y Paramount, Lionsgate, Fox o Warner Bros como asociados de las distribuidoras de cine. Ahora bien, sus grados de implicación son diferentes, pues mientras Paramount y Warner están comercializando películas en ambos formatos, Sony parece estar jugándoselo todo a una carta.

En cuanto a HD DVD, baste decir que es el sucesor del DVD nombrado por el DVD Fórum. Entre sus filas hay nombres de la talla de Toshiba, Nec, Intel o Microsoft, así como distribuidoras como Universal. En cualquier caso, las firmas de electrónica de consumo son más permeables a la respuesta del mercado, como indican los anuncios de formatos de disco híbridos por parte de Toshiba y de reproductores híbridos por parte de LG. La guerra de verdad, si la hay, enfrenta a Microsoft, del lado de HD DVD, y Sony, del de Blu-ray.

De hecho, las consolas de última generación han tomado una relevancia inusitada en una lucha aparentemente ajena. PlayStation 3 llegará a las tiendas españolas el 23 de marzo, a un precio de 599,99 euros, y Blue-ray será su formato por defecto. Tanto es así que a los primeros compradores europeos de la consola se les regalará la película Casino Royale en caja azul.

Por su parte, Xbox 360 lleva en nuestro mercado desde noviembre de 2005 en dos versiones: una sin disco duro por 299 euros y otra con disco duro de 20 gigas por 399. A partir del 1 de marzo Microsoft pondrá a la venta un reproductor de HD DVD para Xbox 360 a un precio de 199 euros. Esto significa que para que su consola esté más o menos equiparada con la de Sony, un usuario se tiene que gastar… También 600 euros.

Así las cosas, el precio de una PlayStation 3 ya no parece tan disparatado. Sobre todo si, además, tenemos en cuenta que un reproductor Blue-ray de salón está por encima de los 1.000 euros. El precio de los reproductores de HD DVD también es alto, pero más competitivo: Toshiba comercializó el primero, HD-E1, a un precio de 699 euros.

Pese a ser uno de los adalides del formato HD DVD, la estrategia de Microsoft ha sido más conservadora. No integrar su reproductor en la consola les permite proponer un producto más barato, aunque más limitado, pero al mismo tiempo pueden desligar los dos conceptos. Y si su formato no triunfa, el prestigio de la consola sigue intacto.

Sony es mucho más agresiva en este sentido. Hay una identidad casi total entre Blu-ray y PS3. El propio Don Eklund, vicepresidente ejecutivo de Advanced Technologies de Sony Pictures Home Entertainment, afirmó el jueves pasado en Madrid que el reproductor integrado en PlayStation 3 era “de los mejores”. No le hizo un favor a los reproductores de salón, más caros y quizá no “de los mejores”, pero cualquier cosa vale con tal de conseguir una buena base instalada de Blu-ray.

Esta agresividad puede deberse a los nervios de jugárselo todo a una única carta. PlayStation 3 es una consola de largo recorrido, quizá hasta de diez años (tiempo suficiente para dos nuevas generaciones de otras compañías), y Blu-ray es un formato que está en guerra y, por tanto, puede perder. Parece que riesgo hay, pero la actitud de Sony se interpreta también como conocimiento de mercado y seguridad en lo que hace. Y los recados a Microsoft van con veneno: “Si la tendencia actual se mantiene [de venta de reproductores de ambos formatos en Estados Unidos], HD DVD ocupará un lugar insignificante”, indicó Eklund.

Los índices que nos enseñó mostraban un nivel de ventas de Blu-ray muy superior al de HD DVD, aunque hace escasamente un mes Óscar del Moral, jefe de producto de Juegos para Windows y Xbox de Microsoft Ibérica, nos decía que en Estados Unidos y Canadá “HD DVD está por delante”, sobre todo por motivos de precio.

En cualquier caso, las cifras indicadas por Sony son apabullantes. Contando con PS3, en Estados Unidos hay ya 1 millón de reproductores Blu-ray. Con ese punto de partida, James Armstrong, administrador general de Sony Pictures Home Entertainment y vicepresidente y consejero delegado de Sony Computer Entertainment para España y Portugal, nos comentó también este jueves que esperan vender para finales de este año 700.000 consolas PS3 y 50.000 reproductores Blu-ray sólo en España. Y esperan llegar a 5 millones de reproductores (incluida la PS3) en cinco años.

¿Qué formato se llevará el gato al agua? Las distribuidoras de cine parecen amoldarse a un futuro común, como demuestra el último y esquizofrénico plan de lanzamientos de Warner Home Video, con 20 títulos para cada formato en este primer semestre. Lo mismo sucede con las firmas de electrónica de consumo. Sólo Microsoft y, sobre todo, Sony, están poniendo toda la carne en el asador.

La reacción de los mercados europeos va a depender mucho de la acogida de PlayStation 3 en marzo. Además, hay factores “externos” de gran relevancia: especialmente, las ventas de pantallas HD. Es cierto que van en aumento, pero no se espera que lleguen hasta el 74% de la población hasta 2009.

Pese al fuerte órdago lanzado por Sony, no está tan claro que acabe ganando. Entran en juego muchos agentes y las fuerzas están bastante equilibradas. Quizá cambiemos de escenario y los dos formatos sean capaces de coexistir. La apuesta de las distribuidoras es muy importante y el hecho de que empiecen a admitir Blue-ray y HD DVD es una pista clave. En un contexto semejante, consolas aparte, parece que los reproductores híbridos serán la solución.


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